Engaging Congolese Legislators on Progressive ICT Policy Making

Rudi International has successfully engaged members of the National Assembly in the Democratic Republic of Congo (DR Congo) on the country’s prevailing ICT policy landscape, how to champion formulation of progressive laws on privacy and data protection, and the need to ally with digital rights organizations.

Through a two days dialogue and capacity building workshop, eight members of the Assembly from the Telecommunications and Technology Committee, five Parliamentary staff, together with industry players, officials from government Departments and Agencies were engaged. Among the topics explored was the history of telecommunications and ICT regulation in DR Congo, from the Legislative Order of 29 August 1946 Establishing the State Monopoly on Telecommunications Services Open to the Public to the 2002 Telecoms Framework law and the 2020 Telecoms and ICT Framework law (that is yet to enter into full force).

The workshop also interrogated the National Digital Plan that was adopted in 2019 against the positive and negative provisions of the draft Digital Code, which will soon be presented before parliament by the newly created Digital Affairs Ministry. Further, the draft law on Access to Information which was initiative by civil society in 2009 and remains pending before parliament.

Participants also benefited from skills and knowledge building exercises in digital security.

“It was very important for us to make sure that alongside the ICT policy making processes, the Members of Parliament also understand how to keep their private communications and devices safe from digital threat,” said Blaise Ndola, Rudi International’s ICT Programs Coordinator.

The workshop was hosted in DR Congo’s capital Kinshasa from September 30 to October 1, 2021. It doubled as an in-country hub for the annual Forum on Internet Freedom in Africa (2021), which is hosted by the Collaboration on International ICT Policy for East and Southern Africa (CIPESA).

As part of its digital rights advocacy efforts, Rudi International seeks to be able to rely on policy makers in conversations and debates.

According to the Executive Director, Arsene Tungali, “If we want to have progressive laws that are internet freedom friendly, we have to make sure policy makers are our allies and have good understanding of the need to balance national interests and citizen’s digital rights as part of policy making.

CIPESA is among Rudi International’s long-term collaborators including through the Africa Digital Rights Fund (ADRF), which has twice supported the Goma based entity to foster digital rights in DR Congo including through the formation of the country’s first digital rights lawyers’ coalition.  

Formation des formateurs et auditeurs en sécurité numérique : appel à candidatures

Rudi International (en partenariat avec Co-creation Hub et Internews) organise une formation des formateurs en sécurité numérique et audit des vulnérabilités. La formation se tiendra à Goma, en République Démocratique du Congo et sera sanctionné par un brevet avec valeur internationale.

C’est quoi l’objet de la formation ?

La formation est intense, technique et pratique afin d’équiper des jeunes passionnés de l’informatique et en faire des formateurs et auditeurs à leur tour. Une fois formés, les meilleurs d’entre eux feront partie de l’équipe d’auditeurs des vulnérabilités informatiques qui seront lancés sur le terrain afin d’assister et d’accompagner des organisations de la société civile et d’autres groupes ayant connu des attaques informatiques et ce moyennant une petite subvention.

Ces formateurs/auditeurs pourront conduire une analyse des vulnérabilités au sein des organisations qui souscrivent et proposeront un schéma court d’assistance qui peut contenir des formations accélérées, des assistances techniques rapides, etc.

Êtes-vous une organisation locale (une ONG, un media, un cabinet d’avocat, un centre médical, etc) utilisant des outils informatiques dans votre travail quotidien et désirez bénéficier de cet appui GRATUIT ? Vous devez avoir votre bureau dans l’une des villes suivantes : Goma, Bukavu, Kinshasa, Lubumbashi et Kalemie. Merci de nous envoyer un e-mail exprimant le besoin : info@rudiinternational.org

Qui peuvent y prendre part ?

La formation sera pratique, intense et durera près de 11 jours (de 8h à 17h). Les critères suivants seront pris en compte pour sélectionner les participants :

  • Être jeune Congolais (RDC) dont l’âge varie entre 18 et 30 ans ;
  • Être un passionné de l’informatique et en avoir des compétences pratiques, avérées ;
  • Être très confortable à manier des logiciels de sécurité sur ordinateur et sur téléphone mobile ;
  • Posséder un ordinateur portable (personnel) et un smartphone capable de se connecter sur Internet ;
  • Être diplômé d’université dans une filière informatique est un atout majeur ;
  • Avoir été formateur ou avoir suivi une formation en sécurité numérique est un atout majeur ;
  • Être familier avec des organisations de la société civile congolaise. Une lettre de recommandation venant de l’une d’elles serait un atout.
  • Être disponible pendant la grande partie du mois de Septembre 2021 pour prendre part à la formation ainsi qu’aux activités d’assistance à apporter aux organisations partenaires.

Modalités de la formation

  • La formation est prévue pour la période du 1er au 11 novembre 2021 (la date sera confirmée aux participants), le travail avec les organisations partenaires se fera juste après la formation ;
  • La formation est GRATUITE pour les participants sélectionnés ;
  • Les participants ne recevront AUCUN paiement (per diem, transport, etc) pour prendre part à la formation, mais certains d’entre eux pourront bénéficier d’une petite compensation financière pour le travail avec les organisations partenaires ciblées ;
  • Un total de 18 participants seront sélectionnés dont 13 résidant à Goma, 2 de Bukavu, 1 de Kinshasa, 1 de Lubumbashi et 1 de Kalemie. Les participants venus d’en dehors de Goma seront pris en charge (voyage, logement et repas pendant la durée de la formation).

Contenu de la formation

Les thèmes suivants (à titre illustratif) seront développés par des experts locaux et internationaux et formeront l’essentiel de la formation :

  • Menace pour la sécurité de l’information et vecteurs d’attaque
  • Gestion des vulnérabilités et outils
  • Réponse aux incidents : méthodologie et études de cas
  • Sécurité de l’utilisateur final : individus et communautés à risque

Comment s’inscrire ?

Veuillez compléter le formulaire suivant au plus tard le 18 octobre 2021 à 17h00 heure de Goma.

Ce questionnaire comporte 3 sections. La première va prendre votre adresse email. La 2e concerne les données identitaires et la 3e contient les questions pertinentes sur lesquelles vous devez fournir des réponses précises.

Veuillez noter que ces informations seront utilisées uniquement dans le cadre de cette formation ; elles seront détruites immédiatement après car nous respectons votre vie privée.

Accedez au formulaire ICI et inscrivez-vous jusqu’au 17 octobre 2021.

Rudi Back To School 2021-2022: Let’s Do It Together!

Hi Friends of Rudi!

We are finally wrapping up this challenging school year! Intermittent covid shut downs and the volcanic eruption in May pushed the school year to the end of August. We are incredibly thankful to God for those who were able to endure this difficult year! We pray that God would use these challenges to grow endurance and steadfast faith in our students.

For most of the schools in Goma, there will only be a one month break before jumping into the 2021-2022 school year at the beginning of October 2021*.
This year we will not be able to partner with Love More Foundation since they are needing to step back due to family challenges. This will mean we will be unable to provide our U.S. donors with tax receipts for donations this year or until we achieve tax exempt status in the US. Please pray with us that it is sooner than later.

This year, therefore, will be accepting donations via the PayPal button available here: https://rudiinternational.org/donations/. Please let us know if you intend to donate later in the year so we can make a promise to the schools in order for them to keep all of the children in school instead of sending them home for delayed payment. Should you have any questions, please send us an email and we will be happy to help.

One last thing! If you have not yet expressed your interest in contributing to the Rudi Education College Fund for our students who are graduating from high school this year, please do so via this Google Form we have put together. Should you decide to go ahead and contribute to that fund, please use our donate button on our site and make a note to let us know. This is an exciting opportunity to give these students something that most in Congo will never have: access to higher education.

Thank you for ministering with us through the Rudi Education program of Rudi International.

We hope you are all well and staying healthy!

The Rudi International Team

*Update: We have updated the timeframe of this year’s vacation from one week to one month with the beginning of October 2021 as back to school month.

Let’s End The School Year Better

Although this school year had a rough start and turned out to be quite a rocky ride, we can still end it better. As the school year nears its end, here is a recap and a call to action for a better ending of this school year. (Just show me where I can take action).

Table of Contents

Volcano Eruption

As you are all aware, on June 22, the Nyiragongo volcano erupted causing a lot of damage in the northern part of the city of Goma. We thank God because this one was not as terrible as the one of 2002 which burnt a large part of the city center. Still, this year also, thousands of families had to leave the city in order to stay safe, while others saw their houses destroyed or damaged by the earthquakes.

Many of our Rudi volunteers left the city and went either to Bukavu or to Sake and Minova. As we post this update, all of them are back in town and none of their houses and belongings were affected by the eruption nor the earthquakes that followed the eruption for almost two weeks.

Our Students Made It Back

We are pleased to report that we finally were able to visit the school and meet with those of our students who are doing well and are working hard to see the school year to an end. Our Executive Director who went for a visit had a talk with them and heard the accounts of their experience of the volcano eruption. Most of them did not experience the 2002 eruption so this was new to them. Many were either too young to remember the 2002 eruption, lived outside of Goma, or were just not yet born.

The current school year (2020-2021) officially closes in September 2021 and almost immediately, approximately a week later, the next school year will kick off. Education authorities are aiming at making sure we go back to our normal school program which, until covid came, used to start in September and end in July. That is why school leaders are working extremely hard to have everything ready by early September to end the current school year and launch the next one.

Our Finalists, In Their Own Words

Remember our last post that was introducing our older students who are looking forward to university? You can find it here if you missed it: https://rudiinternational.org/2021/02/06/four-of-rudi-international-students-are-graduating/

This week, they are starting the process to pass their State examinations. This culmination of secondary education in the Democratic Republic of Congo, is comprised of two parts: a preliminary series of exam and the exam proper. The preliminary examinations, which, for this year, started this Monday July 12, 2021 will go until July 24. Please be praying for our 4 students who are sitting for this milestone exam at  two different schools.

Our Executive Director sat with two of them last week to discuss the journey and to give them words of encouragement. At that time, they were getting ready with all the administrative steps required for admission to the State examinations. The following are some of their comments about this nationwide exam season.

“The exams will go over 12 days. We will be having a day in between as an opportunity to relax and prepare for the next exam. You remember when you came for the interview? I was teaching at a primary school and had to write my report. As part of these exams, I will be presenting this report in front of a jury. They will have to assess whether I am a good candidate teacher or not.”

Vangi, a Rudi student.

When asked to give his impression about the exam and what he expects as next steps, Marcelin confessed:

“I am ready. I have to confess that it is so stressful, but I am excited to sit for the exams. I want to go to university so I consider these exams as normal exams I have been taking for the last 6 years or so. But, please be praying for my colleagues and I, we want our school to pass all its finalists”

Marcelin, a Rudi student.

Challenges and Implications

The school year that is ending was not an easy one for students, teachers as well as for parents. It was a challenging one even for us at Rudi International. We had the hardest time keeping up with our students as they were out of school on many occasions and various incidents this past school year.

Early in the school year, the first disruption was due to the promise of free access to primary education for everyone, a promise for which the implementation is still a challenge across the country. With the hope that the government would indeed help families and schools with the tuition of primary school students, including the Rudi International sponsored children, we focused our attention on those the sponsored students who are in secondary school.

The failure from the government to deliver on their promise in a timely fashion, multiple strikes by teachers claiming their pay ensued throughout the country and disrupted the school year before the first trimester of school was even over.

Before that first problem was solved, and while schools were still struggling to make some type of progress for primary school students, the volcano eruption kicked all students out of school for almost three weeks in Goma and surrounding regions. We do not have words to qualify this school year and its many challenges. The pandemic also had its effects, but this was not a burden particular to our region alone.

All these challenges had drastic and rather disastrous consequences on many students. When we finally were able to get updates from the school authorities, they reported the highest dropout rates we have ever experienced since our inception as an organization. School dropout rates had been going higher month after month. For our sponsored students, we approached a 30% dropout rate for the current school year. We have never experienced such a rate since we started with this sponsorship program back in 2012. The reasons reported were that some of our students got pregnant, others got into relationships with no proper marriage, others started jobs and were no longer interested in pursuing school, and various other situations. This past school year was an unprecedented one to say the least.

To the question of why they think their female colleagues chose marriage over school, Anuarite shared her disappointment during the meeting with our Executive Director.

“I don’t understand why someone who is almost done with high school would decide to be with a boy and throw away all the investment into their education.”

Anuarite, Rudi student.

While we are seeking to understand a bit more about these various students’ situation, we want to make sure that those who are still in school complete the school year and do well. For that, we need to make sure they are not sacked from school.

You Can Help Us End the School Year Better

Seeing that we are still not yet able to complete their school tuition, we want to invite you to help us out. If you have not donated to the Education program for this year, please do so today so that we can pay their tuition before the school year ends. This will not only ensure our students do complete the school year and advance to their next grades, but also, your support for a student is supporting the entire community of Lac Vert in Goma, Democratic Republic of Congo.

Because with the Lord’s help through your donations, we sponsor a good number of students, whenever we are paying for them, the school and the teachers are also able to receive their salary and support their own families. Will you help us finish strong? To give directly to Rudi International’s general programs, please use our PayPal donation button:

Please note that donations sent directly to Rudi International are not tax deductible in the United States. Rudi International is a registered NGO in the DR Congo, but we currently do not have a 501(c)3 status in the US. For tax deductible donations, please consider giving to our partner’s “Rudi International School Sponsorship” purpose as described here: https://rudiinternational.org/donations/.

Le Réseau des Avocats Congolais pour les Droits Numériques est lancé

Le Réseau

C’est à l’issue de la formation de la première cohorte des avocats qui sont venus de Goma, Bukavu, Kisangani, Lubumbashi, Kinshasa et Matadi que le Réseau s’est formé. Celle-ci s’est tenue du 31 mars au 1er avril 2021 et suivie par la 3e édition de HakiConf qui est la Conférence sur les droits de l’homme à l’ère du numérique en RDC, un évènement annuel porté par Rudi International.

Au travers du soutien financier de CIPESA, dans le cadre du Fonds Africain pour les Droits Numériques, au total 19 avocats étaient concernés et font désormais partie de cette première classe du Réseau qui se donne comme objectifs, entre autres, de servir d’:

  • Un cercle de réflexion sur les enjeux liés au numérique, au niveau national, régional et international ;
  • Un cadre permettant aux avocats congolais la mutualisation des efforts dans la recherche, la documentation des évènements affectant les droits numériques des citoyens congolais ;
  • Un cadre de partage des opportunités de formation, de renforcement des capacités sur les questions des droits de l’homme et leur lien avec la technologie et ce, en faveur des avocats congolais ;

Au travers de ce Réseau, Rudi International voudrai susciter de l’intérêt au sein des avocats congolais et les outiller afin qu’ils se spécialisent en droit du numérique et être en mesure d’assister les citoyens congolais lorsqu’ils se retrouvent en contentieux avec les parties prenantes dans le secteur.

La première cohorte étant formée, ceux-ci ont été réunis dans une plateforme d’échange et bénéficieront d’autres opportunités de formation lors des séances physiques et virtuelles selon le cas, certains d’entre eux assisteront Rudi International dans sa partie recherche et plaidoyer qui vise à documenter, analyser les faits liés au développement du numérique en RDC et dans la région.

Rudi International annoncera dans les mois à venir l’appel pour une nouvelle cohorte qui bénéficiera également de la formation et un accès aux opportunités en son sein mais également via ses partenaires au travers l’Afrique et le monde.

Vous souhaitez être notifié de l’appel pour la nouvelle classe ? Veuillez vous inscrire à notre Newsletter.

La formation

Il sied de noter que la formation a porté sur des sujets variés dont ceux liés au droit du numérique dont la problématique de la preuve électronique, la législation congolaise et la jurisprudence en la matière, la gestion des litiges avec des cas concrets sur des dossiers en cours sur les violations des droits des consommateurs des services des télécoms, etc) ; et ceux liés à la sécurité des données avec un focus sur le chiffrement des communications.

La formation était pratique et sous forme de facilitation, les formateurs qui incluaient le Bâtonnier du Nord-Kivu ont donné le meilleur d’eux-mêmes afin d’équiper et surtout de laisser de questions pendantes pour réflexion et recherche future des avocats.

Les avocats étaient identifiés sur base d’un appel ouvert au public et d’un processus de sélection très rigoureux qui vérifiait l’intérêt du candidat aux droits du numérique mais également et surtout son expérience pratique soit au travers des articles publiés, sa proximité avec les parties prenantes (comme clients), sa formation académique incluant le numérique ou de manière générale, sa participation précédente aux activités similaires.

HakiConf 2021

Pour clôturer la formation, les avocats ont pris part à HakiConf qui est la Conférence sur les droits de l’homme à l’ère du numérique en RDC, qui était en sa 3e édition (avec l’appui financier de APC dont Rudi International est membre du réseau). La conférence étant ouverte à un large public, plus de 250 participants de différents profiles étaient au rendez-vous pour discuter et échanger sur l’intersection des droits de l’homme et la technologie en RDC.

C’était une opportunité pour les membres du Réseau de renforcer leurs connaissances mais également avoir l’opportunité de partager leurs expériences pratiques. Certains d’entre eux ont pris part aux discussions en tant que panelistes, leurs perspectives ayant enrichi les débats du point de vue légal.

Retrouvez la conference en images via ce LIEN ainsi que l’agenda de la conference!

Les inscriptions à HakiConf2021 sont lancées

HakiConf, la « Conférence sur les Droits de l’Homme à l’Ère du Numérique en RDC » est en sa 3e édition cette année. Après le succès des deux précédentes éditions (2018 et 2019), nous n’avons pas été en mesure de nous réunir en 2020 suite au Covid19.

Nous sommes donc heureux d’annoncer que HakiConf 2021 va se tenir sur 1 jour. La conférence est donc publique et se tient le 2 avril 2021, à Linda Hôtel. Pour y prendre part, merci de compléter ce formulaire.

La formation en droit du numérique

Nous organisons une formation qui va se tenir le 31 mars et le 1er avril et celle-ci est sur invitation. C’est une formation sur le droit du numérique destinée aux avocats. Ceux-ci sont déjà sélectionnés et se préparent déjà à la formation.

Cette formation va résulter en la formation de la classe inaugurale du « Réseau des Avocats Congolais sur les Droits Numériques », une initiative portée par Rudi International avec le soutien de ses partenaires.

Les prochaines étapes

Si vous désirez prendre part à la conférence, merci de remplir ce formulaire jusqu’au 29 mars 2021 à 12h (heure de Goma).

La conférence s’adresse aux acteurs congolais de tous les secteurs, avec un intérêt sur les technologies de l’information et de la communication et leur lien avec les droits de l’homme. Elle se tiendra à Goma et donc vous devez être à Goma en cette date pour y prendre part.

Une fois les inscriptions clôturées, les candidatures seront évaluées et ceux qui sont retenus seront contactés par email avec une lettre d’invitation qui leur donnera le programme et les détails de participation.

Pour toute question, n’hésitez pas de nous écrire par email : info@rudiinternational.org