Tech for Public Good: Should Public worry for personal data and privacy implications with the deployment of digital surveillance cutting edge Cameras around Kigali ?

A Guest Post by Leonce Muvunyi & Louis Gitinywa

Starting from May of 2019, the government of Rwanda has embarked on putting up the Closed-Circuit Television (CCTV) cameras all around the main roads of the city of Kigali.  According to Wikipedia, a closed-circuit television(CCTV) is also known as video surveillance is a type of camera network system that enables surveillance by transmitting its signals only to the screens that are directly connected to it. The State institutions like Rwanda Information Society Authority (RISA) and Rwanda National Police in charge of implementing this policy claim that use of CCTVs will significantly boost security efforts by establishing a robust mechanism of deterring, preventing and detecting crime. And therefore they have started enforcing their utilization in line with ensuring road traffic safety.

However, there are some concerns about the process of collection, handling and sharing of personal data and risks of illegal surveillance through the use of CCTVs continue to divide the public opinion as the government embarks on tapping into ICT solutions to ensuring public security.

According to the Inspector General of Police Dan Munyuza, the enforcement of cameras networks across the country, which is anchored into the special presidential directives,  is  in line with ensuring the general public security;

They are well advanced to the extent they don’t only capture the traffic speed, there those which monitor the violations of road traffic regulations, and there those that could run number plate recognition of vehicles, and we can see them from the commanding post here at the police headquarters,” said IGP Munyuza, during a recent  interaction session with the media.

Apart from the CCTV Networks in Kigali city, the government has started enforcing the “traffic radars” on the highways connecting capital city Kigali with neighboring countries since earlier in May this year, which will be over hundreds of traffic radars devices installed.

These include Kigali- Kagitumba as you connect to the Kagitumba border with Uganda, Kigali- Rusumo on your way to Tanzania, Kigali-Nyamata-Nemba connecting with Burundi, Kigali-Muhanga-Huye- Rusizi going in the south-west border with Democratic Republic of Congo and Kigali-Musanze as you connect with DR Congo in the north-west.

In addition, the government has adopted a new policy along with a number of measures; the use of technology that would significantly improve road safety and security of its users. Government officials emphasize that all these measures add up on the Law Governing Information and Communication Technologies of 2018, which provides for prevention and punishment against cybercrime offenses.

We are going to roll out the installation of the radar countrywide with much emphasis made on the accident spots. Some of them will be static whereas others will be mobile and placed on a certain area for a different purpose,” Munyuza revealed that, a survey that had been carried out on the roads had indicated several places, and it had suggested where all these cameras would be installed.

According to the head of Rwanda national Police IGP Munyuza, which is now under the docket of the newly reintroduced Ministry of Internal Security, CCTV data is collected through a dedicated private network that can not be accessible over the Internet. The storage of this data is regulated by internal standard operating procedures of the Rwanda national police and the use of relevant tools to secure the IT environment.

In this context of the introduction of digital surveillance’cutting-edge technology capacity, coupled with the massive development of the digital economy in both the public and private sector requires the need to have a comprehensive data protection legal framework in place, to protect and promote the right to privacy.

Data collection in the wake of data scandals such as Cambridge Analytica and the 2018 Google data breach have culminated in public skepticism in ways of data in which data is collected and processed. A great responsibility is placed on the state to protecting the privacy of citizens by implementing more comprehensive guidelines preventing government and corporations from overstepping their boundaries by articulating the rights and freedoms of people in digital spaces, meaning data subjects can request information about why and how their data is processed. This is considering that today Rwanda is striving for the digital era with the proliferation use of biometrics and digitized public services.

Furthermore, as the digital economy and cashless transactions, are becoming increasingly common in the country. while these systems promote certain benefits. however, there is however insufficient focus on the potential consequences of the technology such as the collection and use of personal data for commercial purposes, and how this practice leads to algorithmic manipulation of human behavior on the decision we make and the services we receive.

In the meantime, this recent development links up with the global debate about the ability of silicon valley’s GAFA (Google, Amazon. Facebook, and Apple) to freely collect consumers personal data in developing countries without any regulations has raised questions and public concerns about the lack of a clear comprehensive legislation and a regulatory framework on personal data privacy and data protection in the country.

Although,  article 23 of the constitution of Rwanda of 2003 (revised in 2015), reaffirms the respect for privacy. Besides the constitution, other relevant laws like the penal code, the 2010 law relating to electronic transactions and the 2001 law governing telecommunications recognize and provides for some guidelines regarding the protection of privacy and personal data. However, the right to privacy enshrined in the Rwandan constitution has yet to be operationalized, the existing ICT laws and regulations only recognize so far the user consent and opt-in mechanisms.

Moving through the Region, Kenya is so far the only country that has recently enacted a comprehensive data protection law. the Kenyan Act determines the need for any subject company to creates a privacy policy that outlines why and how data is collected, its handling and sharing of personal information or data; among the groundbreaking statutes written into the law is the provision for a data protection commissioner; a mechanism that enable citizens and data subjects to ascertain whether their personal information is being processed in accordance with the applicable data protection legislation.

With regard to the protection of privacy and personal data information, it is important to note that according to the recent figures published in 2019 by Rwanda Investigation Bureau it has been revealed that there were at least 113 cases of cybercrime particularly targeting personal data related to financial transactions. A figure that has doubled compared to the previous year of 2018.

Furthermore, based on the recent 2018 Africa Cybersecurity Report by Serianu Limited, the cost of theft of personal data in Africa was estimated at $3.5 Billion, a rise from 2016.


The use of technology in public life should be centered around transparency and the rule of law. In particular, privacy and security as the pillars of trustworthy services that enhance the overall well being of citizens. The development and the implementation of smart cities and the safety and security policies must be done responsibly, with full understanding and mitigation of their impact on the citizens’ right to privacy and other constitutional rights. while the rights to privacy and personal data are not absolute. They must be rigorously safeguarded, the right to privacy may only be limited through a law that regulates infringement.

Although some databases can be used for legitimates purposes, however, there are many risks associated with collecting and storing the very information that constitutes an individual’s identity. The Cambridge Analytica scandal shows us how damaging technologies can have a corrosive effect on privacy, the misappropriation of personal information can deny individuals their identity especially when data is collected without proper control or oversight. In many countries around the world, national privacy laws are increasingly being revised to strengthen the protection of personal data privacy and impose penalties for data breaches.

As Rwanda today is striving for the digital era with digitized public services with open portals like “Irembo”, cashless transactions, digitized citizens’ identity cards, and passports.  Thus as the scale and the scope of digital economy development accelerates the demand for data is increasing.  further, in the context of the current vacuum of a comprehensive data framework, there is a heightened risk of data misuse. Therefore it is imperative for the government to respond to public concerns around privacy with a robust legal framework for data protection that will enforce accountability towards the citizens over the use of their personal information by bodies or corporations that collect them.

GITINYWA Louis is a lawyer and legal researcher based in Kigali, his specializations include Digital rights & Tech Law, Constitutional Law, and Trade & Regional Integration Law.

Rudi Christmas Project 2019

Do not be afraid. I bring you good news that will cause great joy for all the people.

Luke 2:9-10

Rudi International is wrapping up another year of ministry and the school year, though rife with struggles nationwide, is well under way.  We are thankful for each and every one who sponsors a child/children through Rudi Education.  The Christmas project, not only ministers to our sponsored children, but also is our biggest outreach of the year.  Christmas in the Democratic Republic of the Congo is more of a religious festival rather than being commercial. Most people won’t have any presents. 

Christmas Eve is very important with Churches having big musical evenings, church services, and a nativity play.  On Christmas day, most families try to have a better meal than usual.  Unfortunately, for many families this is very difficult.

Rudi International understands the ‘Good News’ that brings ‘Great Joy’ for ALL THE PEOPLE.  While many will come for the meal, they will hear about this good news from the Rudi International team of volunteers who gladly serve year after year on this project.  This is also a great opportunity for the parents of our students to hear this message as well.

Every year our Christmas Project feeds over 500 in the community. The JOY of the faces of the children – as they eat and celebrate through dancing and games is a true representation of the very reason that God sent His only Son into the world.  Our Christmas project represents God’s love in a tangible way as we become servants and love the least of these.  It brings JOY to hard circumstances.  It brings GOOD NEWS to the lost.  It lets a community know the type of love that our Savior gave His life for.

For God so loved the world, that he gave his only Son, that whoever believes in him should not perish but have eternal life.

John 3:16

Will you help us bring JOY to Eastern DR Congo this Christmas?  What if a simple meal changes a life for an eternity?  What if a smile from one of our Rudi volunteers lets a child know how cared for and loved they are? Year after year, we watch God take the JOY of giving $10, $20, $25, $100 or more – and multiply it to provide all the needs to put on this Christmas Project.  I just ask that you prayerfully consider spreading JOY across the world – uniting the family of God – in a global celebration of our Savior’s birth.

Donate Button with Credit Cards

Note to our US partners: this year we were unable to partner with Sacred Portions for this event and donations WILL NOT be tax deductible.  We hope to find a new partner for this project by next year.  You will be able to donate securely through PayPal, directly on Rudi International’s website.  Rudi International is a registered NGO in the DR Congo but currently does not have a 501 status in the US.

Rudi International a organisé avec succès la 2e édition de HakiConf

Du 18 au 19 Novembre 2019 s’est tenue à Goma la 2e édition de la Conférence sur les droits de l’homme a l’ère du numérique en RDC, #HakiConf2019, sous le thème principal : « Vers la construction d’une idée commune sur la protection des droits numériques en RDC ».

HakiConf2019 en quelques chiffres

Vous n’avez pas été là ? En quelques chiffres pour vous donner une idée :

  • Près de 250 participants au total ;
  • Réunis pendant 2 jours ;
  • 5 villes de la RDC représentés : Kinshasa, Lubumbashi, Kisangani, Bukavu se joignant a ceux de Goma ;
  • 4 pays Africains représentés : des participants internationaux venus du Rwanda, Burundi, du Sénégal et du Ghana ;
  • 5 panels de discussion avec près de 5 experts pour chacun d’eux et 1 session inaugurale sur le « Plan National du Numérique en RDC » animé par un des ses architectes
  • 4 discours à l’ouverture : le Directeur Exécutif de Rudi International,

Téléchargez l’agenda : HAKICONF2019 PROGRAMME

Participation des décideurs

Comparativement à l’édition inaugurale et sur base des recommandations des participants, HakiConf2019 a connu la participation des autorités politico-administratives et législatives, qui sont devenus nos ambassadeurs pour porter notre message plus haut.

SE Prisca Luanda

Madame le Ministre provincial qui a les nouvelles technologies dans ses attributions, Son Excellence Prisca Luanda, nous a fait l’honneur de faire le discours d’ouverture et celui de clôture. Dans ces différents discours, elle a rappelé la volonté du Président de la République à faire du numérique un levier de la croissance et du développement de la RDC.

Hon. Ayobangira

Un parlementaire, l’Honorable Ayobangira Safari, député national, a été présent pour un discours lors de l’ouverture. En tant que membre de la Commission Infrastructures et technicien des télécoms, ce dernier a dans son mot, brossé l’importance de cette conférence mais également a promis d’influencer ses collègues parlementaires à avoir une vue positive sur les questions des droits numériques dans leurs délibérations.

Dans l’assistance, nous avons également noté quelques agents du service informatique de l’Assemblée provinciale ainsi que quelques membres du Cabinet de la Ministre des nouvelles technologies.

La Déclaration Finale

Au nom des participants, une déclaration a été lue et une copie remise à la Ministre à titre symbolique par les représentants des participants. Ce document contient les différentes recommandations de ceux-ci à l’égard des autorités du pays, mais également quelques engagements des participants par rapport aux droits numériques dans le pays.

Voir la video synthese via notre chaine YouTube

Un extrait de ces recommandations :

Après les présentations des panelistes, suivis des échanges et débats houleux, les participants ont relevé : 

  • Que l’accès au numérique et/ou à l’internet en RDC est plus coûteux que dans beaucoup d’autres pays de la région alors que le pouvoir d’achat est faible ;
  • Qu’en retour de cet accès coûteux, la qualité des services n’est pas satisfaisante ;
  • Que tout ceci arrive faute d’une législation adéquate et d’un bon suivi de la part du Régulateur dans le secteur, qui laisse les utilisateurs à leur propre triste sort ;
  • Que la presse congolaise classique n’intègre pas en général la dimension numérique dans son travail, ce qui est un manque à gagner pour elle ;

Tenant compte de la pertinence de ce qui précède, les participants à la conférence ont formulé les recommandations suivantes :

  1. Le cout d’accès aux outils du numérique et/ou à l’internet en RDC doit être revu à la baisse au prorata de la conjoncture économique du pays et progressivement arriver à faciliter l’accès à internet comme c’est le cas dans d’autres pays ;
  2. La qualité des services doit être améliorée et devenir satisfaisante ;

Télécharger l’intégralité de cette Déclaration: Déclaration HakiConf2019-2

HakiConf2019 dans la presse

Cette conférence a été largement relayée dans la presse Congolaise, ce qui nous a permis d’atteindre une audience beaucoup plus large par notre message.

Juste quelques titres parus dans la presse en ligne congolaise :

  1. : RDC : L’État congolais mis devant sa responsabilité sur le droit des citoyens d’accès à internet
  2. : Goma : Plus de 200 personnes attendues pour un forum sur les droits de l’homme à l’ère du numérique en RDC du 18 au 19 novembre
  3. : Goma: La protection de l’enfant et de la femme contre les violences en ligne, une question qui doit intéresser les autorités
  4. : Sur les révolutions numériques en cours en RDC Réflexion sur deux moments forts de Haki Conférence 2019
  5. RDC: Le gouvernement appelé à considérer les actions qui favorisent les libertés des citoyens sur Internet
  6. : Goma : Rudi International en 2ième édition du forum sur les droits de l’homme à l’Internet du 18 au 19 novembre (Interview A. Tungali)
  7. Nord-Kivu : tenue à Goma de « Haki Conférences 2019 » sur les droits numériques en RDC
Merci aux partenaires

Ils sont nombreux ceux qui ont apporté un soutien financier à cette conférence et nous tenons à les remercier !

HakiConf2019 en images!

Telechargez les images via Flickr

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Les inscriptions sont ouvertes pour le HakiConf2019

C’est le moment que vous attendiez !

Vous pouvez désormais vous inscrire pour prendre part à la plus grande Conférence sur les droits de l’homme à l’ère du numérique en RDC, Haki Conférence, organisée pour sa 2e édition par Rudi International du 17 au 19 Novembre 2019 à Goma !

Le thème général défini pour cette année est le suivant : « Vers la construction d’une idée commune sur la protection des droits de l’homme a l’ère du numérique en RDC »

Veuillez cliquer sur le lien pour solliciter une place, prenez aussi le temps de lire les consignes pour faciliter votre participation !

L’édition 2018 en vidéo

Avant d’y aller, vous avez peut-être envie de voir en vidéo le condensé de ce qui s’est passé lors de la première édition qui s’est tenue à Goma, en Novembre 2018. Suivez la vidéo sur notre chaine YouTube que nous vous invitons à suivre !

Lisez également le communiqué final qui a sanctionné cette édition ainsi que la Déclaration de Goma, contenant des recommandations issues de cette conférence.

N’oubliez pas, le lien pour vous inscrire est ici ! Veuillez également partager cette publication dans votre réseau pour permettre à beaucoup d’autres d’être informé.

Suivez toutes les communications faites au sujet de l’édition de l’année passée via cette page !

Gardez contact avec nous

Le saviez-vous ? Vous pouvez garder contact avec nous via nos différents canaux de communication :

  • Notre page Facebook, que vous pouvez « liker »
  • Notre profile Twitter ou vous pouvez « vous abonner »
  • Et bien sur via email :

Toutes les mise à jour au sujet de cette édition seront postées via cette page !


Send One Child To School 2019

Friends of Rudi International and Love More Foundation,

Will you join us in sending one or as many children as you can to school this year? For every $180 you give, you will afford access to education by providing tuition, school supplies, and uniform to a child in Goma, Democratic Republic of Congo for the entire school year. (Take me directly to donation page).

If you have been on this journey with Rudi International from the beginning you know with certainty that you are making a difference. 

Picture of A House Drawn By One of the Rudi Education Sponsored Students
Thank you for continuing to support us.

Thanks to your partnership with Love More Foundation, Inc. and Rudi International, non-profit, you are making it possible for children who have never known a day of real peace to go to school. This is not just any school, any children, any country. You are sending one, or two, or more children to school where they would not even be admitted in class without your support. 

How To Donate

You can donate directly on Love More Foundation’s platform here:

Once you get to that page, please make sure you choose Rudi International School Sponsorship as the “purpose” of your donation.

How To Pray With Us This Year

Pray that our volunteers and students “will have power, together with all the saints, to comprehend the length and width and height and depth of His love, and to know the love of Christ that surpasses knowledge, that you may be filled with all the fullness of God” as we take opportunities to share the Gospel with them.

Ephesians 3:18-19

While you are here, please take a moment to join us in prayer for an end to the Ebola epidemic  that the communities we serve in the Eastern part of the Democratic Republic of Congo have been fighting since mid-2018. Our biggest prayer request this year is that the students would know, grow in their knowledge of, and remain in the Lord Jesus Christ as they pursue their education.

With that done, please go ahead and donate then spread the word to your community. We only have until August 30, 2019 to reach our goal and send these children to school. Will you help us? (Take me directly to donation page).

How To Stay Informed About Rudi

Please address any questions to us via our Contact Us page.

You can also follow and get updates about Rudi Education on our page or via our page.

More information about Love More Foundation Inc : Serving the poor of women and Children in developing countries currently primarily the DRC.

More information about Rudi International: Among our other programs, through the Rudi Education program, Rudi International is committed to improving the availability of education in one of the most war torn areas of the world. When you sponsor you provide tuition, uniform, school supplies, program costs, field trips, and after school activities throughout the year.

Updated: Rudi International abrite la 2e édition du Forum sur la Gouvernance de l’Internet en RDC (FGI RDC 2019)

C’est officiel.

Du 16 au 17 Aout 2019 se tiendra à Goma (République Démocratique du Congo) la 2e édition du Forum sur la Gouvernance de l’Internet en RDC (FGI RDC), sous le thème principal : « L’Internet pour la bonne gouvernance et le développement de la RDC ».

Après le succès de la première édition tenue à Kinshasa du 12 au 13 Décembre 2017, le Secrétariat Exécutif du FGI RDC a décidé de ramener cette rencontre dans la première ville touristique de la RDC, la ville de Goma, capitale de la Province du Nord-Kivu.

Une opportunité pour les différents acteurs, parties prenantes (le gouvernement, la société civile, la communauté technique, le secteur privé, etc) intervenant dans le domaine des technologies de l’information et de la communication de se rencontrer pour échanger sur l’état actuel du secteur du numérique en RDC mais aussi de s’accorder sur les bonne pratiques a adopter pour mettre l’Internet au service de la bonne gouvernance et du développement.

Au menu des discussions, des thématiques diverses suivantes ne manqueront pas :

  • Accès et accessibilité en RDC : défis et opportunités
  • L’entrepreneuriat numérique : Le potentiel des start-ups innovantes en RDC
  • Les ressources critiques de l’Internet en RDC : le DNS, l’adressage IP
  • L’expérience de la gouvernance électronique en Province du Nord-Kivu
  • Internet à l’ère de l’Intox (ou fake news) : Comment travailler ensemble pour un environnement en ligne plus sur ?
  • Les droits de l’homme à l’ère de l’Internet : les grandes questions du moment

Le FGI donnera aussi l’opportunité aux entrepreneurs évoluant dans le secteur du numérique de présenter leurs produits et innovations au public, au travers d’un espace qui leur sera accordé pendant les deux journées du Forum.

Rudi International est une organisation de droit Congolais travaillant à l’intersection des technologies et des droits de l’homme, entre autres, au travers ses différents programmes et activités. Nous sommes connus en RDC et dans le monde comme l’une des principales organisations œuvrant dans le domaine des TIC avec des programmes allant de la formation, la recherche et le plaidoyer.

Gardez le contact avec nous, si vous désirez prendre part à cet important évènement: Sur Twitter. Sur Facebook 

Cet article a été mis à jour après que ce forum ait connu un grand succès. Vous pouvez voir les photos des deux journées ainsi que les participants.

Cet évènement a connu la participation de toutes les parties prenantes dont les membres du gouvernement provincial, les acteurs de la société civile, le secteur privé, les universités et la communauté technique, tel que le veut l’esprit du FGI au niveau global.