Let’s End The School Year Better

Although this school year had a rough start and turned out to be quite a rocky ride, we can still end it better. As the school year nears its end, here is a recap and a call to action for a better ending of this school year. (Just show me where I can take action).

Table of Contents

Volcano Eruption

As you are all aware, on June 22, the Nyiragongo volcano erupted causing a lot of damage in the northern part of the city of Goma. We thank God because this one was not as terrible as the one of 2002 which burnt a large part of the city center. Still, this year also, thousands of families had to leave the city in order to stay safe, while others saw their houses destroyed or damaged by the earthquakes.

Many of our Rudi volunteers left the city and went either to Bukavu or to Sake and Minova. As we post this update, all of them are back in town and none of their houses and belongings were affected by the eruption nor the earthquakes that followed the eruption for almost two weeks.

Our Students Made It Back

We are pleased to report that we finally were able to visit the school and meet with those of our students who are doing well and are working hard to see the school year to an end. Our Executive Director who went for a visit had a talk with them and heard the accounts of their experience of the volcano eruption. Most of them did not experience the 2002 eruption so this was new to them. Many were either too young to remember the 2002 eruption, lived outside of Goma, or were just not yet born.

The current school year (2020-2021) officially closes in September 2021 and almost immediately, approximately a week later, the next school year will kick off. Education authorities are aiming at making sure we go back to our normal school program which, until covid came, used to start in September and end in July. That is why school leaders are working extremely hard to have everything ready by early September to end the current school year and launch the next one.

Our Finalists, In Their Own Words

Remember our last post that was introducing our older students who are looking forward to university? You can find it here if you missed it:

This week, they are starting the process to pass their State examinations. This culmination of secondary education in the Democratic Republic of Congo, is comprised of two parts: a preliminary series of exam and the exam proper. The preliminary examinations, which, for this year, started this Monday July 12, 2021 will go until July 24. Please be praying for our 4 students who are sitting for this milestone exam at  two different schools.

Our Executive Director sat with two of them last week to discuss the journey and to give them words of encouragement. At that time, they were getting ready with all the administrative steps required for admission to the State examinations. The following are some of their comments about this nationwide exam season.

“The exams will go over 12 days. We will be having a day in between as an opportunity to relax and prepare for the next exam. You remember when you came for the interview? I was teaching at a primary school and had to write my report. As part of these exams, I will be presenting this report in front of a jury. They will have to assess whether I am a good candidate teacher or not.”

Vangi, a Rudi student.

When asked to give his impression about the exam and what he expects as next steps, Marcelin confessed:

“I am ready. I have to confess that it is so stressful, but I am excited to sit for the exams. I want to go to university so I consider these exams as normal exams I have been taking for the last 6 years or so. But, please be praying for my colleagues and I, we want our school to pass all its finalists”

Marcelin, a Rudi student.

Challenges and Implications

The school year that is ending was not an easy one for students, teachers as well as for parents. It was a challenging one even for us at Rudi International. We had the hardest time keeping up with our students as they were out of school on many occasions and various incidents this past school year.

Early in the school year, the first disruption was due to the promise of free access to primary education for everyone, a promise for which the implementation is still a challenge across the country. With the hope that the government would indeed help families and schools with the tuition of primary school students, including the Rudi International sponsored children, we focused our attention on those the sponsored students who are in secondary school.

The failure from the government to deliver on their promise in a timely fashion, multiple strikes by teachers claiming their pay ensued throughout the country and disrupted the school year before the first trimester of school was even over.

Before that first problem was solved, and while schools were still struggling to make some type of progress for primary school students, the volcano eruption kicked all students out of school for almost three weeks in Goma and surrounding regions. We do not have words to qualify this school year and its many challenges. The pandemic also had its effects, but this was not a burden particular to our region alone.

All these challenges had drastic and rather disastrous consequences on many students. When we finally were able to get updates from the school authorities, they reported the highest dropout rates we have ever experienced since our inception as an organization. School dropout rates had been going higher month after month. For our sponsored students, we approached a 30% dropout rate for the current school year. We have never experienced such a rate since we started with this sponsorship program back in 2012. The reasons reported were that some of our students got pregnant, others got into relationships with no proper marriage, others started jobs and were no longer interested in pursuing school, and various other situations. This past school year was an unprecedented one to say the least.

To the question of why they think their female colleagues chose marriage over school, Anuarite shared her disappointment during the meeting with our Executive Director.

“I don’t understand why someone who is almost done with high school would decide to be with a boy and throw away all the investment into their education.”

Anuarite, Rudi student.

While we are seeking to understand a bit more about these various students’ situation, we want to make sure that those who are still in school complete the school year and do well. For that, we need to make sure they are not sacked from school.

You Can Help Us End the School Year Better

Seeing that we are still not yet able to complete their school tuition, we want to invite you to help us out. If you have not donated to the Education program for this year, please do so today so that we can pay their tuition before the school year ends. This will not only ensure our students do complete the school year and advance to their next grades, but also, your support for a student is supporting the entire community of Lac Vert in Goma, Democratic Republic of Congo.

Because with the Lord’s help through your donations, we sponsor a good number of students, whenever we are paying for them, the school and the teachers are also able to receive their salary and support their own families. Will you help us finish strong? To give directly to Rudi International’s general programs, please use our PayPal donation button:

Please note that donations sent directly to Rudi International are not tax deductible in the United States. Rudi International is a registered NGO in the DR Congo, but we currently do not have a 501(c)3 status in the US. For tax deductible donations, please consider giving to our partner’s “Rudi International School Sponsorship” purpose as described here:

Le Réseau des Avocats Congolais pour les Droits Numériques est lancé

Le Réseau

C’est à l’issue de la formation de la première cohorte des avocats qui sont venus de Goma, Bukavu, Kisangani, Lubumbashi, Kinshasa et Matadi que le Réseau s’est formé. Celle-ci s’est tenue du 31 mars au 1er avril 2021 et suivie par la 3e édition de HakiConf qui est la Conférence sur les droits de l’homme à l’ère du numérique en RDC, un évènement annuel porté par Rudi International.

Au travers du soutien financier de CIPESA, dans le cadre du Fonds Africain pour les Droits Numériques, au total 19 avocats étaient concernés et font désormais partie de cette première classe du Réseau qui se donne comme objectifs, entre autres, de servir d’:

  • Un cercle de réflexion sur les enjeux liés au numérique, au niveau national, régional et international ;
  • Un cadre permettant aux avocats congolais la mutualisation des efforts dans la recherche, la documentation des évènements affectant les droits numériques des citoyens congolais ;
  • Un cadre de partage des opportunités de formation, de renforcement des capacités sur les questions des droits de l’homme et leur lien avec la technologie et ce, en faveur des avocats congolais ;

Au travers de ce Réseau, Rudi International voudrai susciter de l’intérêt au sein des avocats congolais et les outiller afin qu’ils se spécialisent en droit du numérique et être en mesure d’assister les citoyens congolais lorsqu’ils se retrouvent en contentieux avec les parties prenantes dans le secteur.

La première cohorte étant formée, ceux-ci ont été réunis dans une plateforme d’échange et bénéficieront d’autres opportunités de formation lors des séances physiques et virtuelles selon le cas, certains d’entre eux assisteront Rudi International dans sa partie recherche et plaidoyer qui vise à documenter, analyser les faits liés au développement du numérique en RDC et dans la région.

Rudi International annoncera dans les mois à venir l’appel pour une nouvelle cohorte qui bénéficiera également de la formation et un accès aux opportunités en son sein mais également via ses partenaires au travers l’Afrique et le monde.

Vous souhaitez être notifié de l’appel pour la nouvelle classe ? Veuillez vous inscrire à notre Newsletter.

La formation

Il sied de noter que la formation a porté sur des sujets variés dont ceux liés au droit du numérique dont la problématique de la preuve électronique, la législation congolaise et la jurisprudence en la matière, la gestion des litiges avec des cas concrets sur des dossiers en cours sur les violations des droits des consommateurs des services des télécoms, etc) ; et ceux liés à la sécurité des données avec un focus sur le chiffrement des communications.

La formation était pratique et sous forme de facilitation, les formateurs qui incluaient le Bâtonnier du Nord-Kivu ont donné le meilleur d’eux-mêmes afin d’équiper et surtout de laisser de questions pendantes pour réflexion et recherche future des avocats.

Les avocats étaient identifiés sur base d’un appel ouvert au public et d’un processus de sélection très rigoureux qui vérifiait l’intérêt du candidat aux droits du numérique mais également et surtout son expérience pratique soit au travers des articles publiés, sa proximité avec les parties prenantes (comme clients), sa formation académique incluant le numérique ou de manière générale, sa participation précédente aux activités similaires.

HakiConf 2021

Pour clôturer la formation, les avocats ont pris part à HakiConf qui est la Conférence sur les droits de l’homme à l’ère du numérique en RDC, qui était en sa 3e édition (avec l’appui financier de APC dont Rudi International est membre du réseau). La conférence étant ouverte à un large public, plus de 250 participants de différents profiles étaient au rendez-vous pour discuter et échanger sur l’intersection des droits de l’homme et la technologie en RDC.

C’était une opportunité pour les membres du Réseau de renforcer leurs connaissances mais également avoir l’opportunité de partager leurs expériences pratiques. Certains d’entre eux ont pris part aux discussions en tant que panelistes, leurs perspectives ayant enrichi les débats du point de vue légal.

Retrouvez la conference en images via ce LIEN ainsi que l’agenda de la conference!

Les inscriptions à HakiConf2021 sont lancées

HakiConf, la « Conférence sur les Droits de l’Homme à l’Ère du Numérique en RDC » est en sa 3e édition cette année. Après le succès des deux précédentes éditions (2018 et 2019), nous n’avons pas été en mesure de nous réunir en 2020 suite au Covid19.

Nous sommes donc heureux d’annoncer que HakiConf 2021 va se tenir sur 1 jour. La conférence est donc publique et se tient le 2 avril 2021, à Linda Hôtel. Pour y prendre part, merci de compléter ce formulaire.

La formation en droit du numérique

Nous organisons une formation qui va se tenir le 31 mars et le 1er avril et celle-ci est sur invitation. C’est une formation sur le droit du numérique destinée aux avocats. Ceux-ci sont déjà sélectionnés et se préparent déjà à la formation.

Cette formation va résulter en la formation de la classe inaugurale du « Réseau des Avocats Congolais sur les Droits Numériques », une initiative portée par Rudi International avec le soutien de ses partenaires.

Les prochaines étapes

Si vous désirez prendre part à la conférence, merci de remplir ce formulaire jusqu’au 29 mars 2021 à 12h (heure de Goma).

La conférence s’adresse aux acteurs congolais de tous les secteurs, avec un intérêt sur les technologies de l’information et de la communication et leur lien avec les droits de l’homme. Elle se tiendra à Goma et donc vous devez être à Goma en cette date pour y prendre part.

Une fois les inscriptions clôturées, les candidatures seront évaluées et ceux qui sont retenus seront contactés par email avec une lettre d’invitation qui leur donnera le programme et les détails de participation.

Pour toute question, n’hésitez pas de nous écrire par email : [email protected]

RDC: Formation sur les droits numériques pour Avocats : Appel à candidatures

Rudi International organise une formation pour avocat(e)s à Goma du 31 mars au 1er avril, ainsi qu’une conférence le 2 avril. La formation porte, entre autres, sur les aspects du droit lié au numérique, la sécurité de données et la conférence comptera pour la 3e édition de HakiConf, qui est la « Conférence sur les droits de l’homme à l’ère du numérique en RDC ».

Vous pouvez suivre cet extrait vidéo pour l’édition 2018 et 2019 de cette conférence.

La formation résultera en la constitution de la première cohorte du « Réseau des Avocats Congolais sur les droits numériques » qui travailleront avec Rudi International dans ses activités de formation, de plaidoyer et de recherche sur le numérique et les droits numériques en particulier, en RDC et en Afrique.

Nous recherchons des avocats inscrits au Barreau (en majorité de femmes avocates) basées dans les villes de Goma (8), Bukavu (4), Lubumbashi (1), Kinshasa (2) qui devront être disponibles à voyager sur Goma (les frais seront couverts) et ainsi prendre part à la formation ainsi qu’à la conférence.

Compte tenu du nombre limité de places à pourvoir, la sélection sera rigoureuse et Rudi International se réserve le droit de rejeter certaines candidatures.

Conditions de sélection :

  • Avoir une expertise ou un intérêt avéré sur les questions du numérique ;
  • Être disposé à faire le déplacement sur Goma pour un total de près de 5 jours (dépendamment de la fréquence de vols) ;
  • Une fois sélectionné, il faudra présenter une lettre de recommandation du Cabinet ou vous prestez ;
  • Répondre au formulaire dans le délai.

Veuillez envoyer votre candidature en complétant ce formulaire au plus tard le Dimanche 14 mars 2021 à 14h (heure de Goma).

Rudi Education College Fund

We are super excited about this new step in our Rudi Education journey. Are you interested in joining those who have expressed interest in contributing to a Rudi Education College Fund? Please express your “Interest in Contributing to the Rudi Education College Fund” using our Google Form:

Four of Rudi International Students Are Graduating

By God’s grace, in 2021, Rudi International will have up to 4 of its students graduate from High School. Two of the four students joined the Rudi Education program at its inception in 2012 and the two others joined the following year. In this video, we introduce them to you and give you the opportunity to hear them speak about our past together as well as their vision for the future!

Speaking of future, some have expressed interest in continuing to sponsor our students through College. The good news is that College doesn’t cost much more than you are already contributing per student each year in Rudi Education. Depending on the College the student is admitted in, yearly College tuition starts at around $400 and can go higher. Please let us know if you are interested in contributing to the Rudi Education College Fund via this Google Form:

The Lord God is good! These four are soon walking the stage as they graduate from High School.

At the moment we are publishing this, school in Congo has been put to a pause in an effort by the Congolese government to slow and stop the spread of COVID-19. Please pray with us that: school would resume soon and all of our students would go and shine forth for the glory of our God.

Thank you for your continued support of our work. Keep in touch, let us know how you are doing, let us know if you have any specific questions about any of our programs and activities.